Kroupa Bohuslav (1838–1912)

Kroupa Bohuslav (Praha 30. 11. 1838 – Praha 23. 6. 1912)

Bohuslav Kroupa byl český malíř, ilustrátor, pedagog, cestovatel a spisovatel.

V letech 1853–1860 studoval na pražské Akademii v ateliéru Maxe Haushofera. První studijní cesty podnikl po Čechách, Moravě a Slezku. V 60. letech 19. stol. cestoval po Evropě (Německo, Švýcarsko, Itálie, Francie a Belgie). Od r. 1862 žil  v Paříži a po návratu do Prahy přispíval články a ilustracemi do celé řady tuzemských časopisů (např. Rodinná kronika, Květy, Světozor). Ilustroval také první vydání Máje Karla Hynka Máchy. V r. 1869 odjel do Anglie, Skotska a Irska, v r. 1870 odplul do  Ameriky. V Montrealu přijal místo ilustrátora časopisů Canadian Illustraded News a L´Opinion publique. Jako zástupce těchto časopisů v r. 1872 cestoval s technickou komisí pro stavbu pacifické dráhy. S touto expedicí prozkoumávající doposud nepoznanou divočinu se dostal do britské Kolumbie, do Vancouveru a přes Oregon a Kalifornii se vrátil do Kanady, kde přispíval svými ilustracemi a články do tamějších novin a kreslil obrazy do cestopisu From Ocean to Ocean. Sandford Fleming´s Expedition trough Canada in 1872. Za pobytu v Kanadě učil též kreslení na Hellmuth College. V r. 1874 odjel znovu do Kalifornie a odtud na Havajské ostrovy. Na zpáteční cestě se dostal do Arizony, připojil se k tlupě Indiánů z kmene Parušapatů a kočoval s nimi 5 měsíců po Sieře Madre a mexické Sonoře a studoval jejich život. Poté odjel do Mexika. Nepokoje a zmatky tehdejší doby se dotkly i Kroupy. Na cestě byl přepaden a s velkými potížemi se dostal do Panamy odkud se plavil na Kubu. Po cestě však onemocněl žlutou zimnicí a musel několik týdnů zůstat v karanténě v Havaně. Po vyléčení přesídlil do USA, žil převážně v St. Louis, Chicagu a New Yorku, získal státní občanství USA. V r. 1878 se z Ameriky vrátil do Prahy. Po návratu do Čech o svých poznatcích a dobrodružstvích z cest pořádal velmi úspěšné přednášky a opět přispíval do časopisů. Ještě téhož roku Kroupa opět odcestoval – tentokrát do Londýna. Zde začal vyučovat kresbu – nejprve se stal ředitelem malířské a kreslířské školy v Birminghamu, později přijal učitelský úřad na koleji zbudované sirem Williamem Fette v Edinburghu ve Skotsku. V r. 1890 v Londýně vydal o svých cestách dílo An Artist´s Tour trough America and the Sandwisch Islands, kterou také sám ilustroval.

Od roku 1905 žil Kroupa trvale v Praze. Přátelil se s Vojtěchem Náprstkem a o svých cestách si s ním dopisoval. Jeho rukopisy se nacházejí ve fondech Náprstkova muzea. Kroupa byl členem Umělecké besedy a pravidelně ji obesílal (1854–1860), později své krajinomalby vystavoval v Americe, Anglii a Skotsku. Bohuslav Kroupa zemřel bez potomků a svůj majetek v závěti odkázal na dobročinné účely.

Kroupův život je zachycen v knize Zloděj snů spisovatele Otty Janka.

zdroj: Prokop Toman, Prokop H. Toman, Nový slovník československých výtvarných umělců, Ivo Železný, 2000, Milan Dospěl, Haushoferova krajinářská škola, katalog k výstavě, Galerie Kroupa, 2016